• La nueva pantalla Apple MicroLed significara un desequilibrio en los primeros fabricantes.
  • La compañía tiene una instalación de fabricación secreta en California
  • Apple Watch será el primer producto de Apple con tecnología MicroLED
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Bryan Ma de IDC explica cómo la estrategia de Apple para pantallas de dispositivos podría afectar a sus proveedores asiáticos.

Apple Inc. está diseñando y produciendo su propia pantalla Apple MicroLed para sus dispositivos por primera vez, utilizando una instalación secreta de fabricación cerca de su sede central en California para fabricar un pequeño número de pantallas con fines de prueba, según personas familiarizadas con la situación.

 
 

El gigante de la tecnología está haciendo una inversión significativa en el desarrollo de pantallas MicroLED de próxima generación, dicen las personas, que pidieron el anonimato para discutir la planificación interna.Las pantallas MicroLED usan diferentes compuestos emisores de luz que las pantallas OLED actuales y prometen hacer que los futuros dispositivos sean más delgados, más brillantes y consuman menos energía.

 
 

Las pantallas son mucho más difíciles de producir que las pantallas OLED, y la compañía casi abandona el proyecto hace un año o así. Desde entonces, los ingenieros han estado progresando y la tecnología ahora está en una etapa avanzada, aunque los consumidores probablemente tendrán que esperar unos años antes de ver los resultados.

 
 

Instalación de desarrollo de pantalla y fabricación de Apple en Santa Clara, California, el 15 de marzo de 2018. 

Fuente: Bloomberg

Uno de los factores que puede significar el exito de la ambiciosa empresa y su nuevo diseño es el de componentes clave internos. La compañía ha diseñado chips que alimentan sus dispositivos móviles durante varios años. Su movimiento hacia las pantallas tiene el potencial a largo plazo de dañar un gama de proveedores , desde fabricantes de pantallas como Samsung Electronics Co., Japan Display Inc. , Sharp Corp. y LG Display Co. a compañías como Synaptics Inc. que producen interfaces de pantalla de chip. También puede afectar a Universal Display Corp., un desarrollador líder de tecnología OLED.

 
 

Los fabricantes de pantallas en Asia cayeron después de que Bloomberg News informara sobre los planes. Japan Display cayó hasta 4.4 por ciento, Sharp cayó hasta 3.3 por ciento y Samsung cayó 1.4 por ciento. Las acciones de Apple cayeron un 1,3 por ciento durante las primeras operaciones a las 5:21 a.m. en Nueva York.

Controlar la tecnología de MicroLED ayudaría a Apple a destacarse en un mercado de teléfonos inteligentes que está madurando y superar a rivales como Samsung que han podido promocionar pantallas superiores. Ray Soneira , que dirige el probador de pantallas DisplayMate Technologies, dice que traer el diseño interno es una “oportunidad de oro” para Apple.“Todos pueden comprar una pantalla OLED o LCD”, dice. “Pero Apple podría tener MicroLED”.

Nada de esto será fácil. La producción masiva de las nuevas pantallas requerirá nuevos equipos de fabricación. Para cuando la tecnología esté lista, algo más podría haberla reemplazado. Apple podría tropezar con obstáculos insuperables y abandonar el proyecto o rechazarlo. También es un esfuerzo costoso.

En última instancia, Apple probablemente externalizará la producción de su nueva tecnología de pantalla para minimizar el riesgo de perjudicar sus resultados finales con los problemas de fabricación. Las instalaciones de California son demasiado pequeñas para la producción en masa, pero la compañía quiere mantener la tecnología patentada lejos de sus socios el mayor tiempo posible, dice una de las personas. “Pusimos mucho dinero en las instalaciones”, dice esta persona. “Es lo suficientemente grande como para pasar por las construcciones de ingeniería [y] nos permite mantener todo en nuestras instalaciones durante las etapas de desarrollo”.

Una portavoz de Apple se negó a comentar.

En este momento, los teléfonos inteligentes y otros dispositivos usan esencialmente tecnología de visualización estándar. La pantalla de Apple Watch está hecha por LG Display. Lo mismo ocurre con el teléfono Pixel más grande de Google. El iPhone X, el primer teléfono OLED de Apple, usa tecnología Samsung. Los fabricantes de teléfonos ajustan las pantallas según sus especificaciones, y Apple ha calibrado por años las pantallas de iPhone para la precisión del color. Pero esta es la primera vez que Apple diseña pantallas de extremo a extremo.

La iniciativa secreta, cuyo nombre clave es T159, es supervisada por la ejecutiva Lynn Youngs, una veterana de Apple que ayudó a desarrollar pantallas táctiles para el iPhone y el iPad originales y ahora supervisa la tecnología de pantalla de iPhone y Apple Watch.

La planta de fabricación de 62,000 pies cuadrados, la primera de su tipo para Apple, está ubicada en una calle sin importancia en Santa Clara, California, a 15 minutos en automóvil del campus de Apple Park en Cupertino y cerca de algunas otras oficinas de Apple sin marcar . Allí, cerca de 300 ingenieros están diseñando y produciendo pantallas MicroLED para su uso en futuros productos. La instalación también tiene un área especial para el intrincado proceso de LED “en crecimiento”.

Otra instalación cercana alberga tecnología que maneja las llamadas transferencias LED: el proceso de colocar píxeles individuales en una pantalla MicroLED. Apple heredó la propiedad intelectual de ese proceso cuando compró el inicio LuxVue en 2014.

Aproximadamente un año después de esa adquisición, Apple abrió un laboratorio de investigación de pantallas (descrito internamente como un “Centro de Tecnología”) en Taiwán . En una prueba para ver si la compañía podía llevar a cabo la fabricación interna de pantallas, los ingenieros de Taiwán primero construyeron una pequeña cantidad de pantallas LCD utilizando la tecnología de Apple. Se ensamblaron en la fábrica de Santa Clara y se adaptaron a los prototipos del iPhone 7. Los ejecutivos de Apple los probaron y luego dieron al equipo de visualización el visto bueno para avanzar con el desarrollo de las pantallas MicroLED diseñadas por Apple.

La complejidad de construir una instalación de fabricación de pantallas hizo que Apple tardara varios meses en poner en funcionamiento la planta de California. Solo en los últimos meses los ingenieros de Apple han crecido con confianza en su capacidad de reemplazar pantallas de Samsung y otros proveedores.

Un edificio de Apple en Longtan, Taiwán, el 14 de diciembre de 2015. 

Fotógrafo: Maurice Tsai / Bloomberg

A finales de 2017, por primera vez, los ingenieros lograron fabricar pantallas MicroLED completamente funcionales para los futuros Apple Watches; la compañía apunta a hacer que la nueva tecnología esté disponible primero en sus computadoras portátiles. Aunque aún falta por lo menos un par de años para llegar a los consumidores, suponiendo que la compañía decida continuar, producir un prototipo funcional de MicroLED Apple Watch es un hito importante para una empresa que en el pasado diseñó hardware para ser producido por otros.

Los últimos prototipos de MicroLED Apple Watch no son completamente usables; en su lugar, la porción de pantalla está conectada a una placa de computadora externa. Las pantallas son notablemente más brillantes que las pantallas actuales de OLED Watch, y los ingenieros tienen un nivel de control más fino sobre los colores individuales, según una persona que los haya visto. Los ejecutivos aprobaron recientemente el desarrollo continuo durante los próximos dos años, con el objetivo de enviar pantallas MicroLED en los productos.

Es poco probable que la tecnología llegue a un iPhone durante al menos tres o cinco años, dicen las personas. Si bien el teléfono inteligente es la vaca de efectivo de Apple, existe un precedente para las nuevas tecnologías de pantalla que aparecen primero en Apple Watch. Cuando se presentó en 2014, Apple Watch tenía una pantalla OLED. La tecnología finalmente migró al iPhone X el año pasado.

Creando Las pantallas MicroLED son extraordinariamente complejas.Dependiendo del tamaño de la pantalla, pueden contener millones de píxeles individuales. Cada uno tiene tres subpíxeles: LED rojo, verde y azul.Cada uno de estos pequeños LED debe ser creado y calibrado individualmente. Cada pieza proviene de lo que se conoce como “oblea donante” y luego se transfieren en masa a la pantalla MicroLED. Al principio del proceso, Apple compró estas obleas a fabricantes de terceros como Epistar Corp. y Osram Licht AG, pero desde entonces ha comenzado a “hacer crecer” sus propios LED para fabricar obleas internas de donantes. El proceso de crecimiento se realiza dentro de una sala limpia en las instalaciones de Santa Clara.

Los ingenieros de la instalación también están montando prototipos de pantallas MicroLED, hasta unir la pantalla al cristal. Los paneles posteriores, un componente subyacente que impulsa electrónicamente las pantallas, se desarrollan en las instalaciones de Taiwán. Apple también está diseñando sus propios transistores de película delgada y controladores de pantallas, componentes clave en ensambles de pantallas. Actualmente, las instalaciones de Santa Clara son capaces de fabricar un puñado de pantallas MicroLED del tamaño Apple Watch (menos de 2 pulgadas en diagonal) totalmente operativas a la vez.

Hasta que MicroLED esté listo para que el mundo lo vea, Apple seguirá, al menos públicamente, con All-In en OLED. La compañía planea lanzar un segundo iPhone OLED en el otoño, una gigante , modelo de 6.5 pulgadas, y está trabajando para expandir la producción OLED de Samsung para incluir también LG .

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Fuente: Bloomberg.com

Pantalla Apple MicroLed, avance tecnológico en sus pantallas!
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