Cómo Apple II le dio a Stephen Hawking su voz

Hawking
La tecnología ayudó al profesor Hawking a compartir su asombroso trabajo con el mundo. 
Foto: Pete Souza / Wikipedia CC
Ayer temprano, Tim Cook publicó un homenaje al difunto profesor Stephen Hawking, quien falleció el 14 de marzo, a la edad de 76 años. “Siempre nos sentiremos inspirados por su vida y sus ideas. RIP “, escribió Cook.

 

 Como uno de los físicos más visionarios del mundo y escritores de ciencia popular, no es sorprendente escuchar que Hawking inspiró a la gente en Apple, al igual que lo hizo con personas de todo el planeta.Pero Apple y Hawking comparten una conexión interesante: fue una máquina de Apple que primero le dio la capacidad de comunicarse verbalmente usando una computadora.

 
 

“The greatest enemy of knowledge is not ignorance, it is the illusion of knowledge.” -Stephen Hawking. We will always be inspired by his life and ideas. RIP.

 

El sueño del habla sintetizada

 

 Cuando escuché por primera vez que Stephen Hawking murió, fui a Google para buscar una imagen que pudiera publicar en mi página de Facebook como tributo.Casi recordé que Hawking había sido uno de los 29 creadores, inventores y visionarios que habían sido retratados en la campaña publicitaria “Piensa diferente” de Apple a fines de la década de 1990. Sin mucha suerte.Pero había una conexión de Apple que existía con Hawking, y era profunda. Después de desarrollar ALS en la década de 1960, las capacidades físicas de Hawking empeoraron lentamente hasta que, a fines de la década de 1970, apenas podía hablar. Al principio, fue capaz de comunicarse verbalmente lo suficiente como para que amigos y familiares pudieran entenderlo y transmitir esta información a otros.

Sin embargo, perdió su habilidad para hablar completamente en 1985. Por un tiempo, intentó comunicarse levantando las cejas para indicar letras en tarjetas de referencia, que podrían deletrear palabras. Pero cuando esta habilidad también disminuyó, recurrió a la tecnología para ayudar.

En 1984, Steve Jobs presentó el Macintosh. En la demostración en el sitio de Jobs, la Mac se presentó utilizando una voz sintetizada. Por primera vez, la idea de una computadora que habla por alguien entró en la conciencia pública.

Ese mismo año, un ingeniero del MIT llamado Dennis Klatt creó una voz sintetizada para Hawking . Utilizando un programa llamado Ecualizador y un sintetizador Speech Plus, Hawking pudo seleccionar palabras y comandos que luego serían pronunciados en voz alta. La primera versión del programa se ejecutó en un Apple II, la computadora más popular de Cupertino en ese momento. Le dio a Hawking la capacidad de “hablar” a 15 palabras por minuto.

Mientras Hawking más tarde cambió el Apple II y el Equalizer por otras máquinas y programas, era una pieza crucial de tecnología que permitía al físico comunicar sus brillantes ideas a otras personas.

Dejando a la humanidad libre para pensar y crear

Si bien la participación de Apple en la carrera de Hawking fue relativamente menor (en algunos sentidos), lo que me encanta de esta historia es el hecho de que demuestra cómo la tecnología puede funcionar con lo mejor de la humanidad.

Durante los últimos años de su vida, Hawking habló sobre los peligros de la superinteligencia artificial , uniéndose a los gustos de Elon Musk de Tesla al hacer sonar una nota alarmista sobre los riesgos que plantea AI. (En este enfrentamiento, Hawking se posicionó frente al cofundador de Apple Steve Wozniak, que no está de acuerdo con la postura anti-AI .)

Hawking puede o no haber estado equivocado sobre los riesgos de las máquinas súper inteligentes. Pero el concepto de utilizar tecnología de punta para realizar ciertas tareas, mientras deja a los humanos libres para concentrarse en la generación de ideas creativas, es profundamente importante. Esta es la visión optimista de la inteligencia híbrida hombre-máquina descrita en los profesores del MIT Erik Brynjolfsson y el libro de Andrew McAfee, The Second Machine Age .

Sugieren que podemos usar tecnología inteligente para realizar las tareas rutinarias que no queremos o no podemos realizar. Eso debería dejarnos más tiempo para las actividades significativas que podemos realizar mucho mejor que cualquier máquina.

El papel que desempeñó la tecnología en la vida de Hawking es un testimonio de cómo esta relación puede funcionar de la mejor manera posible.

Fuente: www.cultofmac.com

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Stephen Hawking, como Apple II le dio su primera voz
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